身边科学:它们在哪儿呢?

 《小康》 ● 中国小康网   2022-07-04 16:50:47

中国小康网 独家专稿

  文|尹传红

  外星生命问题在科学界一直是一个比较严肃的概念,最近几十年来,科学界一直争论不休,新观点层出不穷。

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  对外星智慧和生命的寻觅,无疑是人类历史上最具挑战性的科学探索之一,也是人类对自身起源的追溯。虽然科幻小说和科幻电影“炒”得热闹,但外星生命问题在科学界一直还是一个比较严肃的概念。特别是最近几十年来,外星生命问题在科学界也一直争论不休,新观点层出不穷。

  先说1950年的夏天,在一次闲谈中,1938年诺贝尔物理学奖获得者、意大利裔美国物理学家费米被问及对飞碟及外星人问题的看法时,随口说道:“If they existed, they had be here.(如果外星文明存在的话,它们早就应该出现了。)”

  此话流传开后,有人将其称为“Fermi Paradox(费米佯谬)”,其要义在于:如果银河系存在大量先进的地外文明,那么为什么连飞船或者探测器之类的证据都看不到呢?隐含之意则是:从理论上讲,人类能用100万年的时间飞往银河系各个星球,那么,外星人只要比人类早进化100万年,现在就应该来到地球上了。

  换句话说,“费米佯谬”表明了这样的悖论:A.外星人是存在的——科学推论可以证明,外星人的进化要远早于人类,他们应该已经来到地球并存在于某处了;B.外星人是不存在的——迄今为止,人类并未发现任何有关外星人存在的蛛丝马迹。

  1975年,美国学者麦克·哈特在一篇论文《关于地球上地外文明缺席的解释》中,首次把“费米佯谬”作为一个严肃的概念来讨论。针对费米的问题,他提出四种解释:1.对地外文明而言,进行星际旅行还不可行。2.从动机分析,地外文明不打算和人类进行接触。3.地外文明刚刚出现不久,跟人类的接触还需要一段时间。4.地球已经被外星文明拜访过了,只是我们不知道而已。哈特逐一进行讨论后,认为以上四个理由都不成立,由此得出的反推结论只能是:地外文明根本不存在。

  如今,“费米佯谬”已经成为关于外星文明探讨中的纲领性的论题。

  前不久,美国卡内基科学研究所的天体生物学家迈克尔·L.王与加州理工学院行星科学和地质科学系专家斯图尔特·巴利特,在英国《皇家学会开放科学》杂志上发表文章,提出了一种颇受瞩目的新观点:先进文明不可避免地要停滞、死亡和消失,然后才有机会扩展到其他恒星。

  根据新的假设,随着太空文明的成长和越来越复杂的技术的发展,它们最终会到达一个“危机点”,无法再满足日益增长的能源需求。随之而来的是不可避免的崩溃。在这种情况下,唯一的生存机会是大幅限制技术增长(从而限制能源消耗)以保持平衡。显然,这将以牺牲扩展到其他恒星的能力为代价。

  两位研究人员为费米那个著名的悖论提供了一种新颖的答案。他们在研究报告中写道:“文明因疲惫而崩溃,或者被重定向到优先考虑稳态,在这种状态下,宇宙扩张不再是目标,因此很难远程探测到。无论是稳态觉醒还是文明崩溃,都与我们观察到的其他文明的缺失相一致。”

  当然,对于为什么我们从未与来自其他世界的生物有过接触,科学家还有其他一些解释,其中包括强调星际旅行的巨大困难,假设“其他”文明根本没有与我们在时间上重合;或者更大胆的是,它们可能正在秘密访问我们。

  (《小康》·中国小康网 独家专稿)

  本文刊登于《小康》2022年7月上旬刊

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